Charlotte Riddell: La reina de les històries de fantasmes

Charlotte Riddell: La reina de les històries de fantasmes
John Graves

Batejada Charlotte Eliza Lawson Cowan i coneguda com a senyora J. H. Riddell en els seus últims anys, Charlotte Riddell (30 de setembre de 1832 - 24 de setembre de 1906) va ser una escriptora d'època victoriana nascuda a Carrickfergus, Irlanda del Nord. Publicant més de cinquanta novel·les i contes amb diversos pseudònims, Charlotte també va ser copropietària i editora de la revista St. James's, una revista literària londinenca destacada i molt popular a la dècada de 1860.

Primers anys de Charlotte Riddell

Charlotte Riddell

Font: Find A Grave

Charlotte Riddell va créixer a Carrickfergus, una ciutat gran i predominantment protestant al nord de Belfast Lough. La seva mare Ellen Kilshaw era de Liverpool, Anglaterra, i el seu pare, nascut a Carrickfergus, James Cowan, era l'Alt Sheriff d'Antrim; aquesta era una posició molt buscada com a representant judicial del sobirà regnant per a aquesta àrea, i sovint anava acompanyada de deures administratius i cerimonials, així com l'execució d'escrits de l'Alt Tribunal.

L'educació de Charlotte Riddell va ser còmoda. La seva família era prou rica per ser educada a casa i no en una escola pública, i la seva intel·ligència natural i aptitud per a la creativitat va ser encoratjada pels seus diversos professors i tutors privats. Escriptora dotada des de jove, Charlotte Riddell ja havia acabat una novel·la quan tenia quinze anys.i The Banshee’s Warning (1894).

Charlotte als 60 anys Font: Goodreads

Charlotte's Later Years

El marit de Charlotte, Joseph, va morir el 1880, deixant un deute important enrere. Tot i que Charlotte va poder pagar aquests deutes a causa de la seva exitosa carrera d'escriptora, va ser cada cop més difícil a mesura que passaven els anys perquè la història de fantasmes va passar de moda.

De manera poc convencional, després de la mort del seu marit, la Charlotte va trobar un company de llarga durada a Arthur Hamilton Noruega. En aquell moment, Charlotte tenia cinquanta-un anys i Noruega era jove, per la qual cosa això probablement hauria provocat xafarderies i rumors entre els socialites victorians. Van viatjar junts, sobretot a Irlanda i Alemanya, abans de trencar la seva companyia el 1889. No està clar si es tractava d'una relació íntima, sexual o només d'una amistat estreta.

Vegeu també: Les millors destinacions de vacances de neu a tot el món (la vostra guia definitiva)

La dècada de 1890 va ser especialment difícil per a Charlotte perquè la seva obra no era tan popular com abans i no tenia un company masculí amb qui compartir les seves càrregues financeres. El 1901, es va convertir en la primera escriptora a guanyar una pensió de la Societat d'Autors (60 lliures esterlines, que equival a unes 4.5000 lliures el 2020), però va fer poc per alleujar el seu esperit.

Charlotte Riddell va morir als 73 anys el 24 de setembre de 1906 d'un càncer. La seva obra segueix sent una de les més populars i influentsl'època victoriana.

Està enterrada al cementiri de St. Leonard, Heston.

Parlant amb Helen C. Black, en una entrevista per al llibre Notable Women Authors of the Day(1893), Charlotte va dir: “Mai recordo l'època en què no vaig compondre. Abans de tenir l'edat suficient per agafar un bolígraf, feia que la meva mare escrivís les meves idees infantils i un amic em va comentar fa molt poc temps que recordava clarament que em vaig desanimar en l'hàbit, ja que es temia que em pogués dir. falses. En els meus primers dies vaig llegir tot el que podia posar les mans, inclòs l'Alcorà, quan tenia uns vuit anys. Em va semblar més interessant." Sobre la novel·la que va escriure als 15 anys, va dir: "Va ser una nit brillant de lluna, ara la veig inundant els jardins, que vaig començar, i vaig escriure setmana rere setmana, sense parar fins que es va acabar".

Reubicació a Londres: l'aventura de Charlotte Riddell

La fortuna de Charlotte Riddell va canviar quan el seu pare va morir al voltant de 1850/1851. Ella i la seva mare van lluitar econòmicament durant quatre anys abans de decidir mudar-se a Londres, on Charlotte esperava mantenir-se a ella i a la seva mare mitjançant l'escriptura. En aquest moment, escriure s'estava convertint en una opció professional més respectable per a les dones, però cal tenir en compte que encara no era tan fàcil per a una dona publicar-se en comparació amb un escriptor masculí i l'èxit d'una dona, de mitjana, era inferior al seu masculí. homòlegs. Aquesta comprensió probablement va portar a Charlotte Riddellva publicar el seu treball amb pseudònims de gènere neutre durant els anys de la seva carrera.

En sortir d'Irlanda, Charlotte va dir: "Sovint he desitjat que mai no ho haguéssim decidit, però en aquest cas, no crec que hauria d'haver aconseguit el més petit èxit, i fins i tot abans de marxar, amb amarg llàgrimes, un lloc on teníem els amics més amables, i coneixíem molta felicitat, la mort de la meva mare va ser —tot i que cap de nosaltres llavors no sabíem el fet— una certesa. La malaltia de la qual va morir l'havia agafat llavors. Sempre va tenir un gran horror del dolor mental i físic; era molt sensible i, afortunadament, abans que arribés el període agònic de la seva queixa, els nervis de la sensació estaven paralitzats; El primer o l'últim, no va perdre ni una nit de son durant les deu setmanes, durant les quals vaig lluitar amb la mort per ella, i va ser colpejada. (…) Venint com a estranys a una terra estranya, a tot Londres, no coneixíem ni una criatura. Durant la primera quinzena, de fet, vaig pensar que havia de trencar-me el cor. Mai no m'havia agradat cap a nous llocs i, recordant el dolç llogaret i els amics amorosos que havíem deixat enrere, Londres em va semblar horrible. no podia menjar; No vaig poder dormir; Només podia caminar pels "carrers de cor pedregós" i oferir els meus manuscrits a editor rere editor, que els va rebutjar per unanimitat".

Charlotte's London

Font: Pocketmags

Mort visitadaCharlotte de nou només un any després, quan el càncer va prendre la seva mare. Va ser en aquest any (1856) quan Charlotte va publicar la seva primera novel·la amb el pseudònim R.V. Sparling, El nét de Zuriel . Les seves habilitats d'escriptura ja estaven molt desenvolupades en aquest moment i la seva capacitat per al gòtic sentimental i melangiós començava a florir, com demostra un passatge popular: “Oh! hi ha una primavera que torna sense parar per a tot excepte el cor humà; les flors del jardí floreixen i s'esvaeixen, floreixen i s'esvaeixen temporada rere temporada, mentre les esperances de la nostra joventut viuen però per un breu espai, després moren per sempre”.

1857 va portar la publicació de la seva segona novel·la, The Ruling Passion amb el nom de Rainey Hawthorne, i un matrimoni. Charlotte Riddell es va casar amb l'enginyer civil Joseph Hadley Riddell, i tot i que la parella semblava estar contenta per tots els comptes, el terrible cap de Joseph per als negocis i una sèrie constant de males inversions van fer que Charlotte es convertís en la principal beneficiària de la llar Riddell, sovint havent de mantenir-se. estrictes terminis de publicació per pagar els deutes del seu marit a temps. La seva tercera novel·la, The Moors and the Fens, es va publicar l'any 1858 amb el nom de F. G. Trafford i va aportar a la parella prou diners per mantenir-los a flot durant un temps, però les inversions empresarials desaconsejades de Joseph van fer que Charlotte no ho fes. veure els beneficis del seu treball durant molt de temps.

Charlotte Riddell va utilitzar el pseudònim de F. G. Trafford fins al 1864. La seva decisió de publicar amb el seu nom, la Sra. J. H. Riddell, va arribar després que va deixar el seu editor Charles Skeet, amb els termes del qual cada cop estava més insatisfet, i va signar un nou contracte. amb els germans Tinsley. William i Edward Tinsley eren coneguts a Londres per publicar novel·les sensacionals -obres literàries que Matthew Sweet de la British Library explica que "juga amb els nervis i emociona els sentits" - que Charlotte Riddell devia haver cregut que s'adaptaven a la seva escriptura.

Novel·lista de la ciutat & Treball a la revista

Mentre que Charlotte i Joseph patien la seva part justa de problemes matrimonials, el coneixement i l'experiència de Joseph del districte financer de Londres, o "la ciutat", que era conegut pels londinencs, es va convertir en una part clau de la seva carrera d'escriptor. A través del seu marit, Charlotte va conèixer negocis, préstecs, deutes, finances i batalles judicials, i els va incorporar a la seva obra, sobretot a la seva novel·la més reeixida George Geith de Fen Court (1864). Aquesta història segueix un clergue que abandona la seva forma de vida religiosa per convertir-se en comptable a la ciutat. Va tenir tant d'èxit que va passar per diverses edicions i adaptacions teatrals, i després va guanyar a Charlotte una comunitat lectora lleial i de ment oberta.

Sobre el tema, la Charlotte va dir: “no podríeu portar millor guia que jo;però ai! moltes de les antigues fites ara estan enderrocades. Tot el pathos de la ciutat, el pathos de les vides dels homes lluitadors, va entrar a la meva ànima, i vaig sentir que havia d'escriure, amb força, ja que el meu editor s'oposava a la meva elecció del tema, que deia que cap dona no podia manejar bé. ”

Va ser a la dècada de 1860 quan Charlotte es va involucrar amb el treball de revistes. Va esdevenir copropietària i editora de la revista St. James's, una de les revistes literàries més destacades de Londres que va ser fundada el 1861 per la senyora S. C. Hall (pseudònim d'Anna Maria Hall); va editar Inici i va escriure històries per a la Society for the Promotion of Christian Knowledge i els anuals de Nadal de Routledge.

Charlotte també va produir alguns treballs semi-autobiogràfics durant aquest període, incloent A Struggle for Fame (1888) que va explorar les seves dificultats per convertir-se en una escriptora d'èxit, i Berna Boyle (1882) sobre la seva Irlanda natal. A més, va publicar una novel·la sensacional indulgent, Above Suspicion (1876), que es deia que estava a l'igual de Mary Elizabeth Braddon, la novel·lista de sensacions més popular de l'època.

Il·lustració d'una història de fantasmes victoriana gal·lesa

Font: WalesOnline

Històries de fantasmes victorianes: contes del sobrenatural

El més de Charlotte obres memorables són les seves històries sobrenaturals, amb el crític literari James L. Campbellfins a afirmar que: “al costat de Le Fanu, Riddell és el millor escriptor de contes sobrenaturals de l'època victoriana”. Charlotte Riddell va escriure desenes de contes sobre fantasmes i va escriure quatre novel·les amb temes sobrenaturals: Aigua de fades (1873), La casa deshabitada (1874), El riu encantat (1877) i The Disappearance of Mr Jeremiah Redworth (1878) (tot i que poques vegades es van reeditar i ara es considera que s'han perdut).

L'època victoriana estava plena d'històries de fantasmes i de sobrenaturals. Aquest és, a primera vista, un fenomen estrany, atès que els victorians eren, com afirma la professora Ruth Robbins, "un poble realment avançat tecnològicament, científic i racional".

Aleshores, per què els victorians estaven tan fascinats amb ells? En la seva comprensió més simple i general, es redueix a una combinació de religió i progrés científic.

Sobre l'origen de les espècies per mitjà de la selecció natural, o la preservació de les races preferides en la lluita per la vida de Charles Darwin (1859) i La descendència de l'home i la selecció a Relation to Sex (1871) va portar la teoria de l'evolució a l'avantguarda del pensament científic modern. Tot i que el mateix Christian, l'obra de Darwin va suggerir que el Déu omnipotent a qui es va dedicar la vida pot no ser real, o si és real, no ho és.tenen un impacte tan gran en la vida com es pensava anteriorment. El treball de Darwin va situar essencialment la humanitat a l'alçada dels animals, destrossant la creença victoriana que eren fonamentals per a l'univers. Com a resultat, molts van començar a aferrar-se ferotgement a la religió, especialment als aspectes del catolicisme. A diferència del protestantisme, que no es va adherir al que consideraven una teatralitat religiosa, ja que creuen que els esperits van immediatament al cel o a l'infern, el catolicisme no només creia en els fantasmes, sinó que va ensenyar a les seves congregacions que els que es quedaven al purgatori, el lloc intermedi del patiment abans. un va al cel o a l'infern, pot tornar a visitar els vius i fer estralls a les seves vides.

El progrés científic i els canvis econòmics també van ser un factor que va contribuir. Kira Cochrane, periodista del Guardian, explica: “La popularitat de les històries de fantasmes estava fortament relacionada amb els canvis econòmics. La revolució industrial havia portat la gent a emigrar dels pobles rurals a les ciutats i va crear una nova classe mitjana. Es van traslladar a cases que sovint tenien criats, diu Clarke, molts d'ells es van ocupar al voltant d'octubre o novembre, quan les nits s'acostaven d'hora, i el nou personal es va trobar "en una casa completament estrangera, veient coses a tot arreu, saltant a cada cruixir". Robbins diu que els servidors "s'esperava que fossin vists i no escoltats, de fet, probablement ni tan sols vists, per ser honest. Si vas a una casa senyorial comHarewood House, veus les portes ocultes i els passadissos dels servents. Hi hauria gent entrant i sortint sense que sapigueu que hi eren, cosa que podria ser una experiència força estranya. Tens aquestes figures fantasmals que habiten la casa.

Vegeu també: Reis i reines irlandesos fascinants que van canviar la història

“La il·luminació sovint la proporcionaven llums de gas, que també han estat implicades en l'auge de la història de fantasmes; el monòxid de carboni que emetien podia provocar al·lucinacions. I hi havia una preponderància de persones que es trobaven amb fantasmes en la seva vida quotidiana a mitjans de segle. El 1848, les joves germanes Fox de Nova York van sentir una sèrie de tappings, un esperit que es comunicava amb elles a través del codi, i la seva història es va estendre ràpidament. La moda de l'espiritisme estava en marxa. Els espiritistes creien que els esperits que resideixen al més enllà eren capaços de comunicar-se amb els vius, i van organitzar sessions per permetre-ho".

Així, irònicament, els fantasmes i els contes sobrenaturals semblaven estar encoratjats per les invencions i el pensament científics moderns en lloc de ser expulsats per ells.

Charlotte Riddell va aprofitar aquesta consciència amb facilitat, creant històries precioses i inquietants d'éssers estimats perduts que tornaven de més enllà de la tomba. Les seves obres supervivents més famoses tres col·leccions compostes de contes que publicava regularment en diverses antologies i revistes: Històries estranyes (1884), Idle Tales (1888),




John Graves
John Graves
Jeremy Cruz és un àvid viatger, escriptor i fotògraf procedent de Vancouver, Canadà. Amb una profunda passió per explorar noves cultures i conèixer gent de tots els àmbits de la vida, Jeremy s'ha embarcat en nombroses aventures arreu del món, documentant les seves experiències mitjançant una narració captivadora i unes imatges visuals impressionants.Després d'estudiar periodisme i fotografia a la prestigiosa Universitat de la Colúmbia Britànica, Jeremy va perfeccionar les seves habilitats com a escriptor i narrador, la qual cosa li va permetre transportar els lectors al cor de cada destinació que visita. La seva capacitat per teixir narracions d'història, cultura i anècdotes personals li ha valgut un seguiment fidel al seu aclamat bloc, Traveling in Ireland, Northern Ireland and the world amb el pseudònim de John Graves.La història d'amor d'en Jeremy amb Irlanda i Irlanda del Nord va començar durant un viatge de motxilla en solitari per l'illa Esmeralda, on va quedar captivat a l'instant pels seus paisatges impressionants, les ciutats vibrants i la gent de bon cor. El seu profund agraïment per la rica història, el folklore i la música de la regió el va obligar a tornar una i altra vegada, submergint-se completament en les cultures i tradicions locals.A través del seu bloc, Jeremy ofereix consells, recomanacions i coneixements inestimables per als viatgers que busquen explorar les destinacions encantadores d'Irlanda i Irlanda del Nord. Tant si es descobreix ocultjoies a Galway, resseguint els passos dels antics celtes a la Calçada del Gegant o submergint-se als animats carrers de Dublín, l'atenció meticulosa de Jeremy al detall garanteix que els seus lectors tinguin la guia de viatge definitiva a la seva disposició.Com a experimentat giramundi, les aventures d'en Jeremy s'estenen molt més enllà d'Irlanda i Irlanda del Nord. Des de recórrer els vibrants carrers de Tòquio fins a explorar les antigues ruïnes de Machu Picchu, no ha deixat cap pedra sense girar en la seva recerca d'experiències notables arreu del món. El seu bloc serveix com un recurs valuós per als viatgers que busquen inspiració i consells pràctics per als seus propis viatges, independentment de la destinació.Jeremy Cruz, a través de la seva prosa atractiva i el seu contingut visual captivador, us convida a unir-vos a ell en un viatge transformador per Irlanda, Irlanda del Nord i el món. Tant si sou un viatger de butaca que busca aventures indirectes com si sou un explorador experimentat que busca la vostra propera destinació, el seu bloc promet ser el vostre company de confiança, portant les meravelles del món a la vostra porta.