El gegant irlandès extraordinari: Charles Byrne

El gegant irlandès extraordinari: Charles Byrne
John Graves

El gegantisme, o gegantisme, és una malaltia mèdica rara caracteritzada per una alçada excessiva i un creixement significativament superior a l'alçada humana mitjana. Mentre que l'home humà mitjà fa 1,7 m d'alçada, els que pateixen gegantisme tendeixen a mesurar entre 2,1 i 2,7 m, o entre set i nou peus. Notablement poques persones pateixen aquesta malaltia rara, però un dels casos més famosos – Charles Byrne – prové d'Irlanda.

El gegantisme és causat per creixements tumorals anormals a la glàndula pituïtària, una glàndula a la base. del cervell que secreta hormones directament al sistema sanguini. No s'ha de confondre amb l'acromegàlia, un trastorn similar que es desenvolupa durant l'edat adulta i els principals símptomes del qual inclouen l'engrandiment de les mans, els peus, el front, la mandíbula i el nas, pell més gruixuda i aprofundiment de la veu, el gegantisme és evident des del naixement i una alçada excessiva. i el creixement es desenvolupa abans, durant i la pubertat, i continua fins a l'edat adulta. Els problemes de salut sovint acompanyen el trastorn i poden anar des d'un dany excessiu a l'esquelet fins a un augment de la tensió dels sistemes circulatoris, que sovint provoca una pressió arterial alta. Malauradament, la taxa de mortalitat pel gegantisme és alta.

Vegeu també: Lady Gregory: una autora sovint passat per alt

Charles Byrne: El gegant irlandès

Charles Byrne va néixer i va créixer en una petita ciutat anomenada Littlebridge a les fronteres. del comtat de Londonderry i del comtat de Tyrone, Irlanda del Nord. Els seus pares no eren gent alta, unfont que va revelar que la mare escocesa de Byrne era una "dona corpulenta". L'alçada inusual de Charles va inspirar un rumor a Littlebridge que els seus pares van concebre Charles a sobre d'un paller, explicant la seva condició poc comuna. El seu creixement excessiu va començar a molestar a Charles Byrne durant els seus primers dies d'escola. Eric Cubbage va dir que aviat va superar no només els seus companys, sinó tots els adults del poble, i que  "sempre  conduïa  o  escopia  i  els altres  nens  no  seu  al costat d'ell,  i  tenia  molt dolor dolors' ).”

Els contes de Charles Byrne van començar a circular pels comtats i aviat va ser explorat per Joe Vance, un innovador showman de Cough, que va convèncer Charles i la seva família que això els podria beneficiar. Comercialitzat correctament, l'estat de Charles podria portar-los fama i fortuna. Vance desitjava que Charles Byrne fos un únic home de curiositat o espectacle de freak itinerants a diverses fires i mercats d'Irlanda. Es desconeix com d'entusiasta estava Charles amb la proposta de Vance, però va estar d'acord i aviat Charles Byrne va ser famós a tot Irlanda, atraient centenars d'espectadors. Amb la voluntat d'aprofitar la curiositat del públic en general per allò inusual i el macabre, Vance va portar a Charles a Escòcia, on es diu que els "vigilants nocturns d'Edimburg es van sorprendre al veure'l encenent la seva pipa d'undels fanals del pont nord sense ni tan sols posar-se de puntes.”

Charles Byrne en un aiguafort de John Kay (1784), al costat dels germans Knipe i els nans Font: Museu Britànic

Charles Byrne a Londres

Des d'Escòcia van progressar constantment per Anglaterra, guanyant cada cop més fama i fortuna abans d'arribar a Londres a principis d'abril de 1782, quan Charles Byrne tenia 21 anys. Els londinencs esperaven veure'l, fent publicitat. la seva aparició en un diari el 24 d'abril: “GEGANT IRLANDÉS. Per veure's això, i cada dia d'aquesta setmana, a la seva gran habitació elegant, a la botiga de canyes, al costat del difunt Museu Cox, Spring Gardens, Mr Byrne, va sorprendre el gegant irlandès, a qui se li permet ser l'home més alt de el món; la seva alçada és de vuit peus dos polzades, i en plena proporció en conseqüència; només 21 anys. La seva estada no li correspondrà a Londres, ja que es proposa visitar el continent en breu.”

Va ser un èxit instantani, com revela un informe d'un diari publicat unes setmanes més tard: “Per molt sorprenent  una curiositat potser, hi ha generalment alguna dificultat per captar l'atenció  del  public; però fins i tot això no va ser el cas del colós modern, o el meravellós gegant irlandès; perquè, tan aviat com va arribar a un apartament elegant a la botiga de canyes, a Spring Garden Gate, al costat del Museu de Cox, va dir el curiós de tots els graus. veure'l  , essent  el  sensible  que  un  prodigi  com aquest  mai  fa  la  aparició  entre nosaltres  abans; i els més penetrants han declarat francament que ni la llengua de l'orador més florit, ni la ploma de l'escriptor més enginyós, poden descriure prou l'elegància, la simetria i la proporció d'aquest fenomen i de la dona. totes les  descripcions  han de caure  infinit menys de donar aquella satisfacció que es pot obtenir amb una inspecció prudent.”

Charles Byrne va tenir tant èxit que va poder mudar-se a un apartament preciós i car a Charing Cross i després a 1 Piccadilly abans d'establir-se finalment. de tornada a Charing Cross, al carrer Cockspur.

Segons Eric Cubbage, va ser el personatge gegant amable de Charles Byrne el que més va atreure els espectadors. Explica que Charles anava: “vestit elegantment amb una levita, armilla, pantalons de genoll, mitges de seda, punys i coll amb volants, rematat per un barret de tres cantonades. Byrne va parlar amablement amb la seva veu tronadora i va mostrar les maneres refinades d'un cavaller. La mandíbula gran i quadrada del gegant, el front ample i les espatlles lleugerament encorbades van millorar el seu caràcter suau.”

Charles Byrne al seu enorme taüt de plom

A Change in Fortune: The Decline of Charles Byrne

Aviat, però, les coses es van agrair. La popularitat de Charles Byrne va començardesaparèixer -sobretot, això semblava correlacionar-se amb la seva presentació davant la Royal Society i la seva introducció al rei Carles III- i els espectadors van començar a expressar l'avorriment cap a ell. Un metge destacat de l'època, Sylas Neville, va quedar decididament poc impressionat amb el gegant irlandès, i va assenyalar que: "Els homes alts caminen considerablement per sota del seu braç, però s'inclina, no té una bona forma, la seva carn és solta i el seu aspecte no saludable. La seva veu sona com un tro, i és una bèstia mal criada, tot i que molt jove, només als 22 anys". La seva ràpida pèrdua de salut i la seva popularitat en ràpida caiguda el van portar a un consum excessiu d'alcohol (que només va agreujar la seva mala salut perquè es creu que va contreure tuberculosi en aquesta època).

La fortuna de Charles Byrne va canviar quan va decidir diposita la seva riquesa en dos bitllets singulars, un valia 700 lliures i l'altre 70 lliures, que portava amb la seva persona. Encara que no se sap per què Charles va pensar que aquesta era una idea segura, probablement va pensar que ningú no s'atreviria a robar a un home de la seva estatura. Estava equivocat. L'abril de 1783, un diari local va informar que: "'El gegant irlandès, uns quants vespres des que va fer una passejada lunar, va tenir la temptació de visitar el Cavall Negre, un petit local d'hostaleria davant dels mews del Rei; i abans de tornar als seus apartaments, es va trobar un home menys que ell a principis del vespre.pèrdua de més de 700 lliures esterlines en bitllets, que li havien tret de la butxaca.”

El seu alcoholisme, la tuberculosi, el dolor constant que li causava el seu cos en continu creixement i la pèrdua dels ingressos de la seva vida va enviar. Charles en una profunda depressió. El maig de 1783, estava morint. Patia mals de cap intensos, sudoració i creixement constant.

Vegeu també: Exploreu la fascinant plaça d'Espanya

Es va informar que, tot i que Charles no tenia por de la mort mateixa, tenia por del que els cirurgians farien al seu cos un cop morís. Els seus amics van informar que els va suplicar que l'enterraven al mar perquè els lladres de cadàvers no poguessin exhumar i vendre les seves restes (els lladres de cadàvers, o homes de resurrecció, eren un problema especialment molest a finals del segle XVIII, fins a finals del segle XIX). . Sembla que a Charles no li importava ser considerat un "freak" quan ho va consentir, però la idea de ser exhibit o dissecat en contra de la seva voluntat li va causar un gran trastorn emocional i mental. Carles també provenia d'un entorn religiós que creia en la preservació del cos; sense el seu cos intacte, creia, no entraria al cel el dia del judici.

Dr John Hunter Font: Abadia de Westminster

Després de la mort: Dr John Hunter

Charles va morir l'1 de juny de 1783, i no va aconseguir el seu desig.

Els cirurgians "varen envoltar la seva casa tal com ho farien els arponers de Groenlàndia amb una enorme balena". Un diari va informar: "Tan ansiosos són elscirurgians per tenir possessió del gegant irlandès, que han ofert un rescat de 800 guinees als enterradors. Aquesta suma, si és rebutjada, estan decidits a apropar-se al cementiri mitjançant obres regulars, i com un terrier, desenterrar-lo'.

Per evitar el que el destí li reservava, Charles, segons Cubbage, va fer "específicament". disposicions per protegir el seu cos de les mans indiscretes dels anatomistes. Després de la seva mort, el seu cos havia de ser segellat en un taüt de plom i ser vigilat dia i nit pels seus fidels amics irlandesos fins que pogués enfonsar-se al mar, lluny de les mans dels seus perseguidors. Utilitzant el que quedava dels seus estalvis de tota la vida, Byrne va pagar per avançat als empresaris per assegurar-se que es duia a terme la seva. Les mesures del taüt eren de vuit peus, cinc polzades dins, l'exterior de nou peus, quatre polzades, i la circumferència de les seves espatlles de tres peus i quatre polzades.

Els amics de Charles van organitzar un enterrament al mar a Margate, però va ser van descobrir anys més tard que el cos dins el taüt no era el seu amic. L'empresa de pompes fúnebres responsable del cos de Charles el va vendre en secret al doctor John Hunter, segons es diu per una quantitat de diners molt important. Mentre els amics de Charles estaven borratxos, de camí cap a Margate, es van col·locar llambordes pesades d'un graner al taüt de plom i es van segellar, i el cos de Charles va ser portat de tornada a Londres sense que ells ho anessin.

Hunter era el més gran de Londres.cirurgià distingit de l'època, i era conegut com el "Pare de la Cirurgia Moderna", els coneixements i l'experiència per als quals va adquirir mitjançant la dissecció de cossos que li van portar els lladres de cossos. Es diu que Hunter, entre els seus interessos científics, també era un amant i col·leccionista d'articles fora dels àmbits normals de la natura, per la qual cosa és probable que volgués el cos de Charles per més que per obtenir coneixements científics. Hunter havia vist Charles en una de les seves exposicions i Hunter es va obsessionar amb aconseguir-lo. Va emprar un home anomenat Howison per vigilar el parador de Charles fins a la seva mort, de manera que seria el primer a reclamar-lo.

Suposadament, Hunter desconfiava de les repercussions que s'enfrontaria si els amics de Charles i els La família descobreix què li va passar, així que va tallar el cos de Charles i va bullir els trossos en una tina de coure fins que no quedaven més que ossos. Hunter va esperar quatre anys fins que la notorietat de Charles a l'ull públic s'hagués esvaït completament, abans de reunir els ossos de Charles i exposar-los al seu museu, el Museu Hunterian, situat a l'edifici del Royal College of Surgeons of England.

Els ossos de Charles Byrne s'exhibeixen al Museu Hunterian Font: Irish News

On és ara Charles Byrne?

Els ossos de Charles romanen al Museu Hunterian, les seves peticions d'enterrament a el mar no va ser atès ni honrat durant més de 200 anys.Diu la llegenda que quan t'acostes a la seva vitrina de vidre, pots escoltar-lo xiuxiuejar "deixa'm anar".

Els ossos de Charles són una de les principals atraccions del museu, i van rebre una gran quantitat després de 1909, quan el neurocirurgià nord-americà Henry Cushing va examinar el crani de Charles i va descobrir una anomalia a la seva fosa pituïtària, que li va permetre diagnosticar el tumor hipòfisi particular que va causar el gegantisme de Charles.

El 2008, Márta Korbonits, professora d'endocrinologia i metabolisme a Barts i al NHS de Londres. Trust, es va fascinar per Charles i va voler determinar si era el primer de la seva espècie o si el seu tumor era una herència genètica dels seus avantpassats irlandesos. Després de rebre el permís per enviar dues de les seves dents a un laboratori alemany, que s'utilitza principalment per extreure l'ADN dels tigres de dents de sable recuperats. Finalment es va confirmar que tant Byrne com els pacients actuals van heretar la seva variant genètica del mateix avantpassat comú i que aquesta mutació té uns 1.500 anys. Segons The Guardian, "els càlculs dels científics mostren que entre 200 i 300 persones vives podrien tenir aquesta mateixa mutació avui dia, i el seu treball permet rastrejar els portadors d'aquest gen i tractar pacients abans que es converteixin en un gegant".

Els gegants de la llegenda irlandesa potser no són una llegenda després de tot, sinó un fet científic indiscutible.




John Graves
John Graves
Jeremy Cruz és un àvid viatger, escriptor i fotògraf procedent de Vancouver, Canadà. Amb una profunda passió per explorar noves cultures i conèixer gent de tots els àmbits de la vida, Jeremy s'ha embarcat en nombroses aventures arreu del món, documentant les seves experiències mitjançant una narració captivadora i unes imatges visuals impressionants.Després d'estudiar periodisme i fotografia a la prestigiosa Universitat de la Colúmbia Britànica, Jeremy va perfeccionar les seves habilitats com a escriptor i narrador, la qual cosa li va permetre transportar els lectors al cor de cada destinació que visita. La seva capacitat per teixir narracions d'història, cultura i anècdotes personals li ha valgut un seguiment fidel al seu aclamat bloc, Traveling in Ireland, Northern Ireland and the world amb el pseudònim de John Graves.La història d'amor d'en Jeremy amb Irlanda i Irlanda del Nord va començar durant un viatge de motxilla en solitari per l'illa Esmeralda, on va quedar captivat a l'instant pels seus paisatges impressionants, les ciutats vibrants i la gent de bon cor. El seu profund agraïment per la rica història, el folklore i la música de la regió el va obligar a tornar una i altra vegada, submergint-se completament en les cultures i tradicions locals.A través del seu bloc, Jeremy ofereix consells, recomanacions i coneixements inestimables per als viatgers que busquen explorar les destinacions encantadores d'Irlanda i Irlanda del Nord. Tant si es descobreix ocultjoies a Galway, resseguint els passos dels antics celtes a la Calçada del Gegant o submergint-se als animats carrers de Dublín, l'atenció meticulosa de Jeremy al detall garanteix que els seus lectors tinguin la guia de viatge definitiva a la seva disposició.Com a experimentat giramundi, les aventures d'en Jeremy s'estenen molt més enllà d'Irlanda i Irlanda del Nord. Des de recórrer els vibrants carrers de Tòquio fins a explorar les antigues ruïnes de Machu Picchu, no ha deixat cap pedra sense girar en la seva recerca d'experiències notables arreu del món. El seu bloc serveix com un recurs valuós per als viatgers que busquen inspiració i consells pràctics per als seus propis viatges, independentment de la destinació.Jeremy Cruz, a través de la seva prosa atractiva i el seu contingut visual captivador, us convida a unir-vos a ell en un viatge transformador per Irlanda, Irlanda del Nord i el món. Tant si sou un viatger de butaca que busca aventures indirectes com si sou un explorador experimentat que busca la vostra propera destinació, el seu bloc promet ser el vostre company de confiança, portant les meravelles del món a la vostra porta.