Shibden Hall : un monument de l'histoire lesbienne à Halifax

Shibden Hall : un monument de l'histoire lesbienne à Halifax
John Graves

Shibden Hall, à Halifax, dans le West Yorkshire, a récemment attiré l'attention. L'endroit est devenu le principal lieu de tournage de la série télévisée Gentleman Jack de la BBC. La série est basée sur les journaux intimes d'Anne Lister, une femme d'affaires, propriétaire terrienne et voyageuse du XIXe siècle - et la résidente la plus célèbre de Shibden Hall. Anne était lesbienne à une époque où les relations entre personnes du même sexe étaient interdites. Pendant les décennies qui ont suivi sa mort, elle a été la première femme à être tuée par un homme.À l'époque de la mort, les murs de Shibden murmuraient des scandales et des secrets ; aujourd'hui, la maison, un musée public, témoigne du courage et de l'amour. Sa riche histoire en fait un lieu incontournable pour quiconque visite le Yorkshire.

Shibden à domicile

Shibden Hall a été construit vers 1420 par William Oates, un marchand de tissus qui s'était enrichi grâce à la prospérité de l'industrie lainière locale. Les familles suivantes, les Saville, les Waterhouse et les Listers, qui ont vécu à Shibden Hall, ont toutes marqué la maison de leur empreinte, que ce soit en actualisant et en modernisant l'architecture ou en y apportant leurs histoires. À l'extérieur, l'élément le plus frappant de Shibden Hall est sa structure en bois, qui se compose de deux parties.À l'intérieur, des lambris d'acajou étincelants ennoblissent les petites pièces.

Au fil des ans, des cheminées ont été ajoutées, des planchers ont été modifiés et des pièces ont été transformées, ce qui confère au hall son charme unique. Shibden Hall raconte l'histoire de plusieurs vies différentes. Si vous entrez dans le Housebody, le cœur de la maison, et que vous regardez la fenêtre, vous pourrez apercevoir les armoiries des Oates, des Waterhouses et des Savilles. Cependant, c'est l'influence d'Anne Lister sur la maison qui est la plus importante.Elle y a vécu dès l'âge de 24 ans avec son oncle James et sa tante Anne.

Après la mort de son oncle en 1826, et en raison du décès de son frère quelques années plus tôt, c'est à Anne que revient la gestion du manoir. En tant que membre de la noblesse terrienne, elle jouit d'une liberté que peu de femmes ont au XIXe siècle. Elle est farouchement fière de ses ancêtres et déterminée à transformer le manoir, qui se débilite, en une belle et digne demeure. Lorsqu'elle est nommée à la tête du manoir, elle a l'occasion de s'y rendre.En ajoutant un grand escalier au corps de la maison, elle a fait graver ses initiales dans le bois ainsi que les mots latins "Justus Propositi Tenax" (juste, objectif, tenace). Ses nombreuses rénovations autour de Shibden Hall témoignent d'une femme déterminée à exercer son indépendance et à façonner sa vie en fonction de sa vision.

Crédit photo : Laura/Connolly Cove

Mais la vision d'Anne n'a pas toujours inclus Shibden Hall. Toujours avide de connaissances et d'expériences nouvelles, Anne, forte d'esprit et bien éduquée, trouve la société d'Halifax ennuyeuse et part voyager fréquemment à travers l'Europe. Anne sait dès son plus jeune âge qu'elle ne peut être heureuse en ménage avec un homme et son plus grand rêve est de s'installer à Shibden Hall avec une compagne. En apparence, elle et sonLes partenaires vivraient ensemble en tant qu'amis respectables, mais dans leur cœur - et derrière la porte verrouillée de Shibden - ils vivraient une relation engagée et monogame au même titre que le mariage.

En juillet 1822, Anne s'est rendue dans le nord du Pays de Galles pour rendre visite aux célèbres "Dames de Llangollen", Lady Eleanor Butler et Miss Sarah Ponsonby. Ces deux femmes ont fui l'Irlande - et les pressions exercées par leurs familles pour qu'elles se marient - en 1778 et se sont installées ensemble à Llangollen. Anne a été fascinée par l'histoire de ces deux femmes et ravie de voir leur cottage gothique. Plas Newydd était un centre intellectuel qui accueillait des étudiants du monde entier.des invités tels que Wordsworth, Shelley et Byron - mais aussi une idylle domestique dans laquelle Butler et Ponsonby ont vécu pendant près d'un demi-siècle.

Comme les amitiés romantiques intenses entre femmes étaient la norme dans la Grande-Bretagne du XVIIIe siècle, les "Ladies of Llangollen" auraient été considérées comme deux vieilles filles par de nombreux étrangers. Cependant, Anne soupçonne que leur relation a dépassé le stade platonique. Lors de sa visite, Anne n'a rencontré que Miss Ponsonby, car Lady Eleanor était alitée, mais Anne raconte avec vigueur la conversation qu'elle a eue avec Sarah dans son journal intime. Annea reconnu une âme sœur dans "The Ladies of Llangollen" et a aspiré à mener une vie similaire. En 1834, Anne a réalisé son rêve d'avoir une compagne pour la vie lorsque son amante, Ann Walker, a emménagé à Shibden Hall. Les deux femmes avaient échangé des bagues et s'étaient juré fidélité l'une à l'autre à l'église Holy Trinity de York (les deux femmes ont pris le sacrement ensemble, ce qui, selon Anne, faisait d'elles des mariées).Ensuite, comme tout couple nouvellement marié, Anne Lister et Ann Walker se sont installées à Shibden - et ont commencé à décorer.

Légende : Plaque bleue d'Anne Lister sur l'un des murs extérieurs de Shibden. Une autre plaque se trouve à l'entrée de Goodramgate du cimetière de l'église Holy Trinity, commémorant l'union d'Anne Lister avec Ann Walker.

En 1836, à la mort de sa tante, Anne hérite de Shibden Hall. Elle fait appel à l'architecte John Harper de York pour l'aider à transformer Shibden Hall. Elle commence par faire construire une tour de style normand pour abriter sa bibliothèque. Anne rehausse également la hauteur du corps de logis, ajoute une cheminée ornée et l'escalier. Ces transformations reflètent la passion d'Anne pour l'apprentissage et la progression, mais aussi son désir d'apprendre et de progresser.La richesse d'Ann Walker a permis de financer la rénovation de Shibden et Anne Lister a légué la maison à Ann en cas de décès et à condition qu'Ann ne se marie pas.

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Malheureusement, Anne Lister mourut en 1840 et ses espoirs de voir Shibden rester un sanctuaire pour sa femme ne se réalisèrent pas. Ann Walker hérita de la maison, mais après une période de maladie mentale, sa famille la renvoya de force et elle passa le reste de ses jours dans un asile. Le secret de la relation entre les deux femmes resta caché pendant des décennies. John Lister, un descendant d'Anne, cacha sa femme dans un asile.Dans un monde où tant d'histoires d'amour entre personnes du même sexe ont été supprimées et perdues dans l'histoire, Shibden Hall est un incroyable mémorial de la vie d'une femme extraordinaire.

Shibden en tant que musée

Shibden a été créé en 1926 par un conseiller municipal de Halifax et est aujourd'hui un musée public. On y trouve un petit café, une boutique de souvenirs, un chemin de fer miniature et de nombreux sentiers de randonnée. Après avoir été fermé pour cause de Covid et pour le tournage de la deuxième série de Gentleman Jack, Shibden est à nouveau ouvert au public. Il est nécessaire de réserver à l'avance.

À l'arrière de Shibden Hall se trouve une grange à ailes du 17ème siècle. Il est facile d'imaginer les bruits des chevaux traînant dans le foin et des calèches s'entrechoquant sur les pavés. C'est ici qu'Anne gardait son cheval bien-aimé, Percy. Shibden Hall et la grange à ailes sont disponibles à la location pour les mariages et les cérémonies civiles.

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À côté de l'Aisled Barn se trouve le West Yorkshire Folk Museum, qui donne un excellent aperçu de ce qu'était la vie des communautés ouvrières du Nord dans le passé. Dans les bâtiments de la ferme, on trouve des reconstitutions d'une forge, d'une sellerie, d'une vannerie, d'une houillère et d'une auberge. Si vous passez la tête par l'une des portes, vous pouvez entrer directement dans l'histoire.

Shibden étant un bâtiment historique de catégorie II, l'accessibilité aux personnes en fauteuil roulant est limitée. Le musée folklorique et le deuxième étage de Shibden ne sont pas accessibles aux personnes en fauteuil roulant. Shibden Hall est assez central dans Halifax, mais peut sembler caché dans les collines. Pour obtenir des indications précises, des détails sur le stationnement et des conseils pour les visiteurs handicapés, il est préférable de consulter le site web du musée. LeLe musée vend également des guides de randonnée pour la région afin que vous puissiez profiter de la beauté du paysage. Dans l'ensemble, une visite de Shibden Hall et une promenade dans ses environs ne prendront pas plus d'une demi-journée.

Shibden et au-delà

Si vous êtes à Halifax pour la journée et que vous souhaitez prolonger votre voyage, le Bankfield Museum se trouve à proximité (cinq minutes en voiture). Les expositions du musée couvrent l'histoire locale, les costumes, l'art, les jouets, l'histoire militaire, les bijoux et les textiles du monde entier. Il est également nécessaire de réserver à l'avance.

Pour d'autres activités à Halifax, il y a Eureka ! le musée national pour enfants et The Piece Hall. Ces attractions sont voisines et se trouvent à 20 minutes de route de Shibden Hall. Si vous avez des enfants âgés de 0 à 11 ans, Eureka ! promet une journée amusante avec de nombreuses expositions interactives. Il y a une ville à taille humaine où les enfants peuvent découvrir le monde du travail et des aires de jeux sensoriels pour les moins de cinq ans.Le Piece Hall, construit en 1779 comme centre de commerce pour l'industrie textile en plein essor du nord, est un superbe bâtiment classé Grade I avec une cour en plein air de 66 000 pieds carrés. Il abrite un mélange éclectique de boutiques indépendantes, allant des bijoux faits main aux vêtements vintage en passant par les savons de luxe, ainsi qu'une gamme excentrique de bars et de cafés.

Plas Newydd, la demeure des "Ladies of the Llangollen", est également ouverte en tant que musée. Explorez l'élégante architecture de style régence, promenez-vous dans les jardins pittoresques et grignotez un gâteau dans l'un des salons de thé. Comme à Shibden Hall, vous pourrez écouter de près les nombreuses histoires intrigantes que les murs ont à vous raconter.




John Graves
John Graves
Jeremy Cruz est un voyageur passionné, écrivain et photographe originaire de Vancouver, au Canada. Avec une profonde passion pour l'exploration de nouvelles cultures et la rencontre de personnes de tous horizons, Jeremy s'est lancé dans de nombreuses aventures à travers le monde, documentant ses expériences à travers des récits captivants et des images visuelles époustouflantes.Ayant étudié le journalisme et la photographie à la prestigieuse Université de la Colombie-Britannique, Jeremy a perfectionné ses compétences d'écrivain et de conteur, ce qui lui permet de transporter les lecteurs au cœur de chaque destination qu'il visite. Sa capacité à tisser ensemble des récits d'histoire, de culture et d'anecdotes personnelles lui a valu une clientèle fidèle sur son blog acclamé, Voyager en Irlande, en Irlande du Nord et dans le monde sous le nom de plume John Graves.L'histoire d'amour de Jeremy avec l'Irlande et l'Irlande du Nord a commencé lors d'un voyage en sac à dos en solo à travers l'île d'Émeraude, où il a été immédiatement captivé par ses paysages à couper le souffle, ses villes animées et ses habitants chaleureux. Sa profonde appréciation de la riche histoire, du folklore et de la musique de la région l'a obligé à revenir encore et encore, s'immergeant complètement dans les cultures et traditions locales.Grâce à son blog, Jeremy fournit des conseils, des recommandations et des idées inestimables aux voyageurs qui souhaitent explorer les destinations enchanteresses de l'Irlande et de l'Irlande du Nord. Qu'il s'agisse de découvrir cachéjoyaux à Galway, en suivant les traces des anciens Celtes sur la Chaussée des Géants ou en s'immergeant dans les rues animées de Dublin, l'attention méticuleuse de Jeremy aux détails garantit que ses lecteurs ont le guide de voyage ultime à leur disposition.En tant que globe-trotter chevronné, les aventures de Jeremy s'étendent bien au-delà de l'Irlande et de l'Irlande du Nord. De la traversée des rues animées de Tokyo à l'exploration des ruines antiques du Machu Picchu, il n'a ménagé aucun effort dans sa quête d'expériences remarquables à travers le monde. Son blog est une ressource précieuse pour les voyageurs en quête d'inspiration et de conseils pratiques pour leurs propres voyages, quelle que soit la destination.Jeremy Cruz, à travers sa prose engageante et son contenu visuel captivant, vous invite à le rejoindre dans un voyage transformateur à travers l'Irlande, l'Irlande du Nord et le monde. Que vous soyez un voyageur en fauteuil à la recherche d'aventures par procuration ou un explorateur chevronné à la recherche de votre prochaine destination, son blog promet d'être votre compagnon de confiance, apportant les merveilles du monde à votre porte.