Údolie veľrýb: fenomenálny národný park uprostred ničoho

Údolie veľrýb: fenomenálny národný park uprostred ničoho
John Graves

Údolie veľrýb, Wadi Al-Hitan, Egypt

Krajiny sa vyznačujú tým, ako sa príroda odhaľuje v rámci ich hraníc. Mnohé africké, juhoamerické a európske krajiny sú známe tým, že majú lesy. Niektoré krajiny, ako napríklad Bhután, Nepál a Tadžikistan, sú tematizované svojimi neuveriteľne vysokými horami. Iné sú obľúbenými turistickými destináciami vďaka svojim oslnivým plážam. V súčasnosti sa čoraz viac krajín prezentuje akotie s najvyššími vežami a najväčšími rezortmi.

Na druhej strane je Egypt známy tromi vecami: očarujúcou históriou, fenomenálnymi plážami a zlatou púšťou. Púšť tvorí viac ako 90 % celkovej rozlohy Egypta. Tisíce rokov žili Egypťania v okolí údolia Nílu, kde je možné poľnohospodárstvo, a teda aj život.

Púštna turistika v Egypte je už teraz dosť populárna, bohužiaľ však nie u mnohých turistov, a to vďaka stereotypu, ktorý tvrdí, že púšte nie sú zábavné a sú extrémne horúce. No, sú síce horúcejšie ako väčšina iných miest, ale tá časť o tom, že nie sú zábavné a podobne, je mimoriadne nesprávna.

Čo je na púšti také zvláštne?

V prvom rade si tu povedzme, že dovolenka v púšti nie je pre každého. Tí, ktorí hľadajú vzrušujúce dobrodružstvá, sa určite budú nudiť, nehovoriac o sklamaní, ak budú len sedieť a nič nerobiť. Na druhej strane tí, ktorí sa tešia na pokojné chvíle, budú doslova ohromení. Preto ak sa považujete za jedného z tých druhých, čítajte ďalej. Ak stehľadáte vzrušujúce dobrodružstvo, čítajte aj vy, pretože je možné, že zmeníte názor!

Na rozdiel od každého iného miesta, kam ľudia chodia na dovolenku, je púšť výnimočne jednoduchá. Doslova tu nie je nič iné ako zem a obloha. Zážitok sa však neobmedzuje len na to. Pobyt na takom otvorenom mieste, ako je rozľahlá púšť, poskytuje mnoho výhod, ktoré môžu skutočne zmeniť pohľad na svet, a tým zmeniť celý život.

Pozri tiež: 20 vecí, ktoré môžete robiť v Hurghade

Po prvé, je tu ticho

To strašne tiché ticho, ktoré zastaví samotný čas. Je ideálne na vyčistenie hlavy; na meditáciu bez akýchkoľvek vonkajších rušivých vplyvov. Takéto ticho ľudí podvedome utíši, dáva im možnosť spomaliť, odpojiť sa a oddýchnuť si od bláznivého rýchleho denného kolobehu. Na vybitie a načerpanie energie stačí jedna alebo niekoľko nocí v púšti.

To znamená, že každý prežíva ticho inak. Určite umožňuje ľuďom uvoľniť sa, ale kto vie, čo ešte môžu cítiť. To je samo o sebe dosť vzrušujúce. Budú sa ľudia cítiť príjemne? Znepokojení? Alebo šťastní? Zistia, že sa konečne stretli tvárou v tvár s tým, čo v poslednom čase ignorovali? Dá toto zablokovanie rozptýlenia šancu na vznik nejakých tvorivých nápadov?

Vtlačenie sa do tejto bludnej bubliny vás môže naučiť mnoho vecí o vás samých, ktoré ste si vôbec neuvedomovali.

Po druhé, prázdnota

Stovky kilometrov čistej ničoty, ktorá sa nekonečne tiahne pred nami a vyvoláva pocity slobody a neskutočného pohodlia. Nie sú tam žiadne budovy, žiadne cesty, žiadne autá - samozrejme, okrem toho land cruisera, na ktorom ste prišli. Tak ako sa každý cíti dosť podráždene, keď uviazne v aute, ktoré stojí na preplnenej ceste, ktorá sa už 20 minút nepohla, tak sa mnohí ľudia cítia pohodlne votvorené priestory bez budov, ktoré by zakrývali rozľahlú oblohu.

Preto väčšina odborníkov tvrdí, že dekoltovanie pomáha pri pocitoch preťaženia. A preto sa v súčasnosti čoraz viac ľudí stáva minimalistami. Čím menej máte, tým ste šťastnejší, aspoň to platí pre niektorých (vrátane mňa!).

Po tretie, úplné odpojenie

Vo svete, kde sa ľudia cítia pohodlnejšie pri písaní SMS správ ako pri telefonovaní, a už vôbec nie pri stretnutiach, rozhovoroch a nadväzovaní osobných kontaktov s inými ľuďmi, sa každý z nás dostáva do čoraz väčšej izolácie a zahľadenosti do seba. Sme uväznení vo väzení obrazoviek a sme na ňom závislí. Práca, zábava a náš vlastný spoločenský život sa presunuli na obrazovky. V dôsledku toho sme my aj naše detioddeľujú sa a vzďaľujú.

Ale v púšti je technológia neprípustná. Keď okolo nie je absolútne žiadna sieť, telefóny sa zrazu zmenia na márne kusy kovu a ľudia sú zrazu nútení obzrieť sa okolo seba. Dobre, tam je horizont. Tam je obloha. Páni, pozrite! Ľudia! Poďme sa s nimi porozprávať!

Je zaujímavé, že niekoľko dní strávených v púšti je pre ľudí skvelým spôsobom, ako spoznať ostatných, s ktorými cestujú, a nadviazať s nimi kontakt. A na rozdiel od rozhovorov na seminároch a pracovných veľtrhoch sú rozhovory v púšti oveľa priateľskejšie a môžu byť skutočným základom pre priateľstvá, teda pre lepší spoločenský život.

Po štvrté, zázrak

Dlhodobý život v hlučných a preplnených mestách niekedy spôsobuje, že ľudia nemajú pocit, že sa nemôžu spojiť s prírodou. Niektorí dokonca úplne zabúdajú na prírodu, pretože sú obklopení obrazovkami, stenami, cestami a budovami, pridávajú sa k tomu nepríjemné mestské zvyky chodiť rýchlo a jazdiť rýchlo so sklonenou hlavou a pozerať do telefónu, a to všetko ľuďom bráni uvedomiť si akýkoľvek iný druh života okolo.

Aj keby sa tak stalo, väčšina ľudí by sa, žiaľ, nesnažila spomaliť a venovať pozornosť tomu živému, čo vidia, nieto ešte uvedomiť si, že je živý; že je tu a teraz - Disneyho film Duša, uvedený v októbri 2020, túto myšlienku krásne zdôraznil.

Napriek tomu púšť dáva ľuďom možnosť znovu sa spojiť s prírodou. Napríklad obloha v púšti nie je ako obloha kdekoľvek inde. Keď zapadne slnko, budete ohromení nespočetným množstvom drobných "svetlušiek, ktoré sa prilepili na tú veľkú modročiernu vec" (stavím sa, že keď si ľahnete, spomeniete si na tú scénu z Levieho kráľa!)

Ani nebudete mať pocit, že by ste mali robiť niečo iné, pretože akonáhle sa pozriete hore, nebudete môcť skloniť hlavu. No aj keď sa o to pokúsite, všade uvidíte len jasné hviezdy, pretože tmavomodrá obloha všetko doslova zahaľuje ako polguľovitá kupola.

Čoskoro si uvedomíte, že len hľadieť na nádherné lesklé hviezdy je všetko, čo chcete v tejto chvíli robiť, zatiaľ čo nevyhnutne prepadáte tomu podmanivému pocitu pokoja.

Po piate, duševná čistota

Ako sme už spomínali, ticho mnohým ľuďom umožňuje na chvíľu zastaviť ich šialene rýchly tok myšlienok a vyčistiť si myseľ. Iní ticho prežívajú inak. Môžu zistiť, že sú schopní jasne premýšľať o dôležitých veciach vo svojom živote a možno dokonca urobiť dôležité rozhodnutia, ktoré už nejaký čas odkladajú.

Zastavenie všetkých rušivých vplyvov okolo umožňuje mnohým ľuďom, aby sami videli, čo je pre nich dôležité a čo by mali nechať ísť. Mimochodom, presne to robí písanie denníka. Vylejete svoje myšlienky na papier a jasne ich vidíte, aké sú.

Pobyt na takom primitívnom mieste, ako je púšť, a nosenie len tých najnutnejších vecí spôsobuje, že si ľudia uvedomia, že sa dokážu zaobísť bez mnohých vecí - a niekedy aj ľudí - o ktorých si mysleli, že bez nich nedokážu žiť. Napríklad si uvedomia, že sa dokážu zabaviť aj bez Netflixu a môžu začať deň bez svojho vysokého latte s tekvicovým korením bez kofeínu!

Na druhej strane to môže ľudí prinútiť zbaviť sa toho, čo v skutočnosti nepotrebujú, ale mylne si mysleli, že je to nevyhnutné. Dovolenka v púšti môže na globálnej úrovni pomôcť znížiť spotrebu a, ak budem smiešny optimista, skrotiť globálne otepľovanie a pomôcť zachrániť planétu!

A tak...

Jednou z najobľúbenejších dovoleniek v Egypte je kempovanie a turistika v púšťach, ktorými Egypt oplýva. Na vrchole týchto destinácií je Biela púšť juhozápadne od Káhiry, ktorá sa vyznačuje jedinečným skalnatým kriedovým útvarom. Ďalšou je Wadi al-Rayyan, čo je chránená prírodná oblasť nachádzajúca sa v meste al-Fayyum a vyznačujúca sa obrovskými umelými jazerami, krásnymi vodopádmi a horúcimipružiny.

Tretím miestom je Údolie veľrýb, zapísané v roku 2005 na zozname svetového dedičstva UNESCO a osobitý národný park, ktorý geológov zaujímal od začiatku 20. storočia a v roku 1989 sa stal mimoriadne dôležitým, keď odhalil záhadu, ktorá biológov trápila celé desaťročia: ako sa veľryby stali veľrybami?

Tu je návod, ako na to.

Čo je Wadi al-Hitan (Údolie veľrýb)

Podľa definície, ktorú väčšina ľudí pozná, sú národné parky veľké územia, ktoré sú určené na ochranu pôvodných voľne žijúcich živočíchov. To znamená, že krajiny zvyčajne otvárajú národné parky na ochranu živých živočíchov. No Egypt otvoril národný park na ochranu mŕtvych živočíchov. Presnejšie, živočíšnych skamenelín.

Wádí al-Hitán je národný park s celkovou rozlohou 200 km² v guvernoráte al-Fajjúm, približne 220 km juhozápadne od Káhiry; 3 hodiny jazdy autom. Bol otvorený v roku 2007, dva roky po tom, ako bol vyhlásený za svetové dedičstvo UNESCO. Ročne sa do Wádí al-Hitán vyberie viac ako tisíc ľudí, aby si pozreli fosílie prehistorických veľrýb a užili si kempovanie a pozorovanie hviezd v údolí.

Výnimočnosť tohto národného parku mŕtvych s púštnou tematikou vyplýva z jeho biologického a geologického významu, vďaka ktorému sa vedci dozvedeli o prehistorických formách života a evolúcii veľrýb, najmä zo suchozemských živočíchov na morské, a o tom, ako prešli odtiaľto sem - áno, pred 45 miliónmi rokov žili veľryby na súši.

Príbeh sa začal na začiatku 20. storočia, keď lokalita, ktorá je dnes národným parkom Wadi al-Hitan, zaujala britského geológa Hugha Johna L. Beadnella. V tom čase pracoval na svojej diplomovej práci a pri vykopávkach v tejto oblasti úplne náhodou objavil prvú zo stoviek skamenelín prehistorických veľrýb. Bolo to v roku 1902.

Beadnell sa s týmito skamenelinami vrátil do Spojeného kráľovstva a ukázal ich svojmu kolegovi, ktorý si však mylne myslel, že ide o kosti dinosaura.

Pozri tiež: Najväčšia hora v Európe a kde ju nájsť

Nanešťastie, ďalšie štúdium fosílií sa nemohlo uskutočniť najmä preto, že lokalita bola v tom čase neuveriteľne ťažko dostupná. Prešli desiatky rokov, pričom lokalite nikto nevenoval väčšiu pozornosť až do konca 80. rokov 20. storočia, keď egyptsko-americká expedícia vedená paleontológom Philipom D. Gingerichom obnovila štúdium tejto zaujímavej lokality.

Predtým profesor Philip D. Gingerich objavil v Pakistane fosílie veľrýb, ktoré mali prsty na rukách, nohách, chodidlách a prstoch na nohách. Takýto objav vyvolal obrovský zmätok: ako sa mohli praveké suchozemské veľryby s nohami zmeniť na moderné morské veľryby bez nôh? Akým prechodom prešli, že stratili nohy? Ako presne vyzeral ich vývojový cyklus?

No profesor Gingerich našiel odpoveď na túto otázku, až keď sa vydal na expedíciu do Wadi al-Hitan v Egypte, na to isté miesto, kde Beadnell pred viac ako 80 rokmi našiel prvé fosílie. Objavy, ktoré mohol neskôr so svojím tímom urobiť, im umožnili pokúsiť sa zrekonštruovať, aké bolo prostredie v tejto oblasti pred 45 miliónmi rokov.

Vášnivý profesor so svojím tímom najprv starostlivo a trpezlivo prehľadal oblasť. Našťastie sa podarilo zaznamenať 1400 fosílnych nálezísk na celkovej ploche 200 km².

Pátranie v týchto lokalitách umožnilo tímu nájsť čoraz viac kostier pravekých veľrýb, z ktorých najväčšia je dlhá 18 metrov a predpokladá sa, že vážila približne sedem ton. Zaujímavé je, že takéto primitívne veľryby mali podobnú stavbu tela a lebky ako moderné veľryby; mali však aj prsty na rukách, nohách, chodidlách a prstoch, ale menšie!

Našli sa nielen fosílie veľrýb, ale aj žralokov, pílov, krokodílov, korytnačiek, morských hadov, kostnatých rýb a morských kráv.

Okrem toho tím profesora Gingericha našiel tony mušlí, ktoré pokrývali toto miesto. To nepochybne poukazovalo na dávnu prítomnosť vody. Dospeli tiež k záveru, že v takejto vode sa nevyskytovali prudké prúdy, ktoré by nedovolili mušliam zostať tam, kde boli.

To sa zhoduje s teóriou, že južnú Európu a severnú Afriku pokrýval obrovský oceán nazývaný Tethys. Keďže sa však Afrika posúvala na severovýchod, tento oceán sa zmenšoval, až sa sústredil v dnešnom Stredozemnom mori.

V dôsledku zmenšovania oceánu a vzhľadom na to, že oblasť okolo mesta Fayyum je už potopená pevnina, depresia, veľká časť vody sa tam uzavrela a zanechala po sebe more, v ktorom žili dávne veľryby a mnohé iné morské druhy.

Takže zatiaľ čo veľryby objavené v Pakistane žili na súši, tie v Egypte žili v mori a mali menšie nohy, čo dokazuje aj ich prechod zo súše do vody.

Menšie nohy egyptských veľrýb dokumentujú posledné štádiá veľrýb, ktoré ich postupne strácajú, alebo presnejšie, ktoré sa zmenili na plutvy.

To, čo viedlo k takémuto zreniu, je práve to, čo robí toto nálezisko veľmi cenným a najvýznamnejším na svete. Je to veľká koncentrácia skamenelín, ako aj teraz prístupná oblasť, ktorá uľahčila geológom, ako aj neskorším návštevníkom, dostať sa k skamenelinám, aby si ich mohli pozrieť a preskúmať.

Okrem toho sa kostry našli vo výbornom stave a mnohé z nich boli dokonca kompletné, dokonca niektoré fosílie mali potravu v žalúdku ešte nepoškodenú. Je to preto, že boli milióny rokov pochované v piesku, ktorý ich udržiaval celkom dobre zachované, kým neprišiel čas na ich odhalenie.

Z identifikovaných 1400 nálezísk fosílií je pre bežných návštevníkov prístupných len 18. Zvyšné sú určené výhradne geológom a biológom na študijné účely. Zaujímavosťou je, že v roku 2021 bola vo Wádí al-Hitán objavená fosília pelikána - čo je veľký morský vták. Ukázalo sa, že takáto fosília je najstaršia spomedzi všetkých doteraz objavených fosílií.

Hľadanie a odmeňovanie objavu trvalo mnoho rokov. 200 km2 dlhá lokalita bola v roku 2005 vyhlásená za svetové dedičstvo UNESCO a v roku 2007 sa z nej stal národný park - prvý národný park v Egypte, ktorý je teraz pod dohľadom ministerstva životného prostredia.

Múzeum Wadi al-Hitan

Alebo múzeum fosílií a klimatických zmien Wadi Al-Hitan.

Spolupráca medzi Rozvojovým programom OSN, egyptskou vládou a talianskou vládou vyústila do založenia múzea Wadi al-Hitan. V skutočnosti ide o dve múzeá. Prvé je otvorené múzeum, veľké miesto v púšti, kde sú vystavené kompletné kostry veľrýb na mieste, kde boli pôvodne objavené.

Druhé múzeum, ktoré bolo otvorené v januári 2016, je podzemná hala so zaujímavým dizajnom, ktorej stredobodom je veľká kostra s dĺžkou 18 metrov.

V múzeu Wadi Al-Hitan sú vystavené ďalšie skameneliny veľrýb a morských živočíchov, ktoré sú uložené v sklenených vitrínach s informačnými štítkami v arabčine a angličtine o vystavenom zvierati.

Okrem toho, že má takýto biologický a environmentálny význam, je táto lokalita ideálna aj na kempovanie. Odkedy bola otvorená pre návštevníkov, ľudia sem každoročne smerujú, aby si pozreli prehistorické skameneliny a užili si pozorovanie hviezd a nočnej oblohy.

Väčšina lokality je rovinatá, ale je tu jeden pomerne krátky vrch, na ktorý ľudia radi lezú. Sú tu aj obrovské skaly, na ktorých je vidieť úžasný útvar spôsobený veternou a vodnou eróziou.

V tej istej oblasti ako múzeum sa nachádza beduínska kaviareň, ktorá ponúka jedlá a nápoje, a v blízkosti je aj niekoľko toaliet.

Cesta do Wadi al-Hitan

Cesta z Káhiry do Wádí al-Hitán môže byť trochu únavná, ale stojí za to. Mnohé cestovné spoločnosti organizujú jednodňové kempovanie v údolí zvyčajne na jar a na jeseň. Hlavnou sezónou je však vždy leto, najmä počas meteoritických rojov v júli a auguste.krása ramena galaxie je neporovnateľnou radosťou.

Väčšinu cesty do Wádí al-Hitán nemajú autá problémy s jazdou, pretože cesta je dobre spevnená. Približne hodinu pred príchodom do parku však musia vozidlá spomaliť, pretože cesta je kamenistá. V tomto mieste sa tiež vytrácajú telefónne siete, až kým sa úplne neodpojia a nastane úplné ticho.

Zvyčajne sú cestujúci do Wadi al-Hitan informovaní skôr a odporúča sa im, aby si pred vstupom do mŕtvej zóny vybavili všetky potrebné telefonáty, po ktorých im nezostáva nič iné, len odložiť telefóny a pripraviť sa na dobrodružstvo, ktoré sa práve začína!

Ak máte záujem navštíviť Wádí al-Hitán, čo by ste podľa nás mali, odporúčame vám, aby ste to urobili s cestovnou kanceláriou. Tá sa o všetko postará a dokonca ponúka aj obedové stravovanie. Prinášajú aj veľké ďalekohľady na pozorovanie Jupitera a prstencov Saturnu, ktoré vychádzajú na obzore okolo tretej hodiny ráno.

Jednou z najlepších agentúr, s ktorými môžete cestovať, je Chefchaouen - nie, nie to modré marocké mesto. Chefchaouen je spolumajiteľstvo so sídlom v Dokki v Káhire. Organizujú rôzne výlety a aktivity za rozumné ceny. Ak sa teda rozhodnete, určite si choďte pozrieť ich stránku. Ak by ste to stihli približne v polovici letných mesiacov, trafili ste do čierneho.

Len sa pripravte na to, že vás ohromí ticho tohto miesta a obrovské rozšírenie niečoho, čo sa môže zdať ako prázdnota, ale v skutočnosti je to dno oceánu!

Takže...Poďme do Wadi al-Hitan!

Výlet do púšte, najmä do Wádí al-Hitán, môže byť skutočne premenlivý. Nielen preto, že vás odpúta od bláznivého a rušného životného štýlu mesta, ale aj preto, že vám umožní stráviť kvalitný čas s tým, s kým cestujete, a vďaka absencii pokrytia sieťou sa môžete stretávať s ostatnými.

Je to tiež skvelá príležitosť nadviazať nové priateľstvá a dozvedieť sa o sebe nové veci, ktoré si možno neuvedomujete. Budete prekvapení, ako taký malý čin, ako je ležanie na piesku a pozeranie sa na krásnu nočnú oblohu, zotrie toľko nejasných myšlienok. Keď si uvedomíte, akí sme malí v porovnaní s obrovským vesmírom, každá iná vec, ktorá sa možno nedarí, vám bude pripadať taká maličká,triviálne a prekonateľné.




John Graves
John Graves
Jeremy Cruz je vášnivý cestovateľ, spisovateľ a fotograf pochádzajúci z Vancouveru v Kanade. S hlbokou vášňou pre objavovanie nových kultúr a stretávanie sa s ľuďmi zo všetkých spoločenských vrstiev sa Jeremy pustil do mnohých dobrodružstiev po celom svete, pričom svoje zážitky dokumentoval prostredníctvom pútavého rozprávania a ohromujúcich vizuálnych snímok.Po štúdiu žurnalistiky a fotografie na prestížnej University of British Columbia si Jeremy zdokonalil svoje schopnosti ako spisovateľ a rozprávač, čo mu umožnilo preniesť čitateľov do srdca každej destinácie, ktorú navštívi. Jeho schopnosť spájať príbehy o histórii, kultúre a osobných anekdotách mu vyniesla verných fanúšikov na jeho uznávanom blogu Traveling in Ireland, Northern Ireland and the world pod pseudonymom John Graves.Jeremyho milostný románik s Írskom a Severným Írskom sa začal počas samostatného výletu s batohom cez Smaragdový ostrov, kde ho okamžite uchvátila jeho úchvatná krajina, pulzujúce mestá a srdeční ľudia. Jeho hlboké uznanie pre bohatú históriu, folklór a hudbu regiónu ho prinútilo vracať sa znova a znova a úplne sa ponoriť do miestnych kultúr a tradícií.Jeremy prostredníctvom svojho blogu poskytuje neoceniteľné tipy, odporúčania a postrehy pre cestovateľov, ktorí chcú preskúmať očarujúce destinácie Írska a Severného Írska. Či už je to odhaľovanie skrytédrahokamov v Galway, stopovanie po stopách starých Keltov na Giant's Causeway alebo ponorenie sa do rušných ulíc Dublinu, Jeremyho starostlivá pozornosť k detailu zaisťuje, že jeho čitatelia budú mať k dispozícii dokonalého sprievodcu.Jeremyho dobrodružstvá ako ostrieľaného svetobežníka siahajú ďaleko za hranice Írska a Severného Írska. Od prechádzania pulzujúcimi uličkami Tokia až po objavovanie starovekých ruín Machu Picchu, na svojom pátraní po pozoruhodných zážitkoch po celom svete nenechal kameň na kameni. Jeho blog slúži ako cenný zdroj pre cestovateľov, ktorí hľadajú inšpiráciu a praktické rady pre svoje vlastné cesty, bez ohľadu na cieľ.Jeremy Cruz vás prostredníctvom svojej pútavej prózy a podmanivého vizuálneho obsahu pozýva, aby ste sa k nemu pridali na transformačnej ceste naprieč Írskom, Severným Írskom a svetom. Či už ste cestovateľ na kresle, ktorý hľadá zástupné dobrodružstvá, alebo skúsený prieskumník hľadajúci svoj ďalší cieľ, jeho blog sľubuje, že bude vaším dôveryhodným spoločníkom, ktorý vám prinesie divy sveta až k vašim dverám.