L'ancien royaume d'Égypte et l'étonnante évolution des pyramides

L'ancien royaume d'Égypte et l'étonnante évolution des pyramides
John Graves

Les grandes pyramides de Gizeh sont trois merveilles fascinantes dont on ne peut se lasser. Le simple fait de les voir de près et de réaliser qu'elles sont aussi colossales que nous le sommes pour un minuscule chaton de quatre semaines suscite des sentiments d'admiration et de stupéfaction. Pendant des milliers d'années, elles ont représenté de façon gigantesque l'excellence, l'ingéniosité et la technologie avancée de l'antiquité, ainsi que les progrès réalisés dans le domaine de la science et de la technologie.que les Égyptiens ont atteint à l'époque.

La construction des pyramides n'est cependant pas surprenante si l'on considère l'époque et le contexte dans lesquels elles ont été construites. Elles ont en effet vu le jour au cours du premier des trois âges d'or de l'Égypte ancienne, période connue sous le nom d'Ancien Empire. Ces âges d'or constituent l'apogée de toute la civilisation égyptienne, au cours de laquelle le pays a connu un énorme essor en matière d'innovation, d'architecture et de science,l'art, la politique et la stabilité interne.

Dans cet article, nous nous intéresserons plus particulièrement à l'Ancien Empire d'Égypte et à l'évolution architecturale qui a abouti à la construction de la nécropole la plus connue au monde.

L'ancien royaume d'Égypte

En résumé, la civilisation égyptienne antique s'est étendue sur près de 3 000 ans de domination égyptienne, le début étant marqué par l'année 3150 avant J.-C. et la fin par l'année 340 avant J.-C.

Pour mieux étudier cette civilisation de longue durée, les égyptologues l'ont divisée en huit grandes périodes, au cours desquelles l'Égypte a été gouvernée par plusieurs dynasties. Chaque dynastie comprenait plusieurs rois, et parfois aussi des reines, qui ont laissé un immense héritage pour que leurs descendants se souviennent d'eux et qu'ils vivent ainsi pour l'éternité.

L'Ancien Empire est la deuxième période, succédant au début de la période dynastique. Il a duré 505 ans, de 2686 av. J.-C. à 2181 av. J.-C., et a compté quatre dynasties. L'Ancien Empire est pratiquement le plus long par rapport aux deux autres âges d'or.

Ce qui est intéressant pour cette période, c'est que la capitale, Memphis, se trouvait en Basse-Égypte, au nord du pays. Au début de la période dynastique, la capitale, construite par le premier pharaon, Narmer, se trouvait quelque part au centre du pays. Au Moyen et au Nouvel Empire, elle s'est déplacée en Haute-Égypte.

De la troisième à la sixième dynastie

La troisième dynastie marque le début de l'Ancien Empire. Fondée par le roi Djéser en 2686 avant J.-C., elle a duré 73 ans et a vu quatre autres pharaons succéder à Djéser avant de s'achever en 2613 avant J.-C.

La quatrième dynastie commence alors. Comme nous le verrons dans un instant, c'est l'apogée de l'Ancien Empire, qui s'étend sur 119 ans, de 2613 à 2494 av. La cinquième dynastie dure encore 150 ans, de 2494 à 2344 av. La plupart de ces rois ont des règnes courts, allant de quelques mois à 13 ans au maximum.

La sixième dynastie, la plus longue de toutes, a duré 163 ans, de 2344 à 2181 avant J.-C. Contrairement à la précédente, cette dynastie a compté sept pharaons, dont la plupart ont eu des règnes exceptionnellement longs. Le plus long, par exemple, a été celui du roi Pépi II, qui aurait régné pendant 94 ans !

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Comme nous l'avons déjà mentionné, l'Ancien Empire d'Égypte est connu comme l'époque de la construction des pyramides, et celles-ci ne se limitent d'ailleurs pas aux trois grandes de Gizeh. Croyez-le ou non, la construction de pyramides était une tendance pendant cette période, et presque chaque pharaon s'en est construit au moins une.

La construction de monuments aussi colossaux, qui s'est poursuivie pendant un demi-millénaire, a nécessité un apport massif et continu de ressources financières et humaines, ainsi qu'une stabilité interne et la paix avec les autres nations, car si le pays était en proie à des conflits, il n'aurait pas eu la capacité d'avoir une architecture aussi extraordinaire.développement.

L'évolution des pyramides

Il est intéressant de noter que l'ingénierie et la technologie qui ont permis de construire les grandes pyramides de Gizeh ne sont pas apparues du jour au lendemain, mais qu'il s'agit d'un développement progressif qui a commencé avant même le début de la civilisation égyptienne elle-même !

La compréhension de ce phénomène est liée au fait que les anciens Égyptiens ont construit d'énormes monuments pour enterrer leurs défunts royaux. Les pyramides étaient, oui, des tombes, mais des tombes super colossales et somptueuses, destinées à survivre éternellement.

Intérieur d'une tombe dans la Vallée des Rois

Les anciens Égyptiens croyaient en la vie après la mort et faisaient tout pour que les défunts passent un bon séjour dans l'autre monde. Ils conservaient donc les corps des défunts et remplissaient leurs tombes de tout ce qu'ils pensaient être nécessaire dans l'autre monde.

À l'époque préhistorique, bien avant 3150 av. J.-C., les anciens Égyptiens enterraient leurs morts dans des tombes tout à fait ordinaires, de simples trous creusés dans le sol dans lesquels les corps étaient déposés.

Mais ces tombes étaient sujettes à la détérioration, à l'érosion, aux voleurs et aux animaux. Si l'objectif était de préserver les corps, les anciens Égyptiens devaient construire des tombes plus protectrices, ce qu'ils ont fait, et nous avons finalement obtenu les grandes pyramides de Gizeh.

Voyons donc un peu plus en détail cette magnifique évolution.

Mastabas

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Comme les tombes n'étaient pas assez protectrices, les anciens Égyptiens ont créé des mastabas. Mastaba est un mot arabe qui signifie un banc de boue, mais les anciens Égyptiens l'appelaient en hiéroglyphes, ce qui signifiait la maison de l'éternité.

Les mastabas étaient des bancs de forme rectangulaire fabriqués à partir de briques de boue séchées au soleil, elles-mêmes fabriquées à partir du sol de la vallée du Nil. Ils mesuraient environ neuf mètres de haut et avaient des côtés inclinés vers l'intérieur. Un mastaba était ensuite placé au-dessus du sol, comme une gigantesque pierre tombale, tandis que la tombe elle-même était creusée plus profondément dans le sol.

Il est intéressant de noter que la construction des mastabas a conduit à l'invention de la momification artificielle. En effet, les premières tombes étaient plus proches de la surface du sol et le sable sec du désert permettait de préserver les corps des défunts. Mais lorsque les corps étaient déplacés plus profondément, ils devenaient plus vulnérables à la profanation. S'ils voulaient enterrer leurs morts sous des mastabas, les anciens Égyptiens devaient inventer desla momification pour conserver leurs corps.

La pyramide des étapes

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Il était alors temps de faire passer les mastabas au niveau supérieur.

Imhotep était le chancelier du roi Djéser, fondateur et premier pharaon de la IIIe dynastie. Comme tous les autres pharaons de l'histoire égyptienne, Djéser voulait un tombeau, mais pas n'importe lequel. Il nomma donc Imhotep à cette noble fonction.

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Imhotep a ensuite conçu la pyramide à degrés. Après avoir creusé la chambre funéraire dans le sol et l'avoir reliée à la surface par un passage, il l'a surmontée d'un toit plat rectangulaire en pierre calcaire, qui constituait la base de la construction et sa toute première et plus grande marche. Cinq autres marches ont ensuite été ajoutées, chacune plus petite que la précédente.

La pyramide à degrés, d'une hauteur de 62,5 mètres et d'une base de 109 mètres sur 121 mètres, a été construite à Saqqara, une petite ville située non loin de Memphis et qui allait devenir une vaste nécropole et un lieu très sacré pour les Égyptiens de l'Antiquité.

La pyramide enterrée

Sekhemkhet est le deuxième pharaon de la IIIe dynastie. Il aurait régné pendant six ou sept ans, ce qui est relativement court par rapport aux règnes de ses prédécesseurs et successeurs. Sekhemkhet voulait lui aussi construire son propre tombeau à degrés, qui devait même surpasser celui de Djéser.

Pourtant, il semble que les chances ne soient pas en faveur du nouveau pharaon, car sa pyramide n'a malheureusement jamais été achevée pour une raison inconnue.

Alors qu'elle devait mesurer 70 mètres de haut et comporter six ou sept marches, la pyramide de Sekhemkhet atteignait à peine huit mètres et ne comportait qu'une seule marche. L'édifice inachevé s'est détérioré au fil du temps et n'a été découvert qu'en 1951, lorsque l'égyptologue égyptien Zakaria Goniem l'a découvert lors de fouilles à Saqqara.

D'une hauteur de seulement 2,4 mètres, l'ensemble de la construction était à moitié enfoui sous le sable, ce qui lui a valu le surnom de Pyramide enterrée.

La pyramide des couches

Le roi Khaba, ou Teti, qui a succédé à Sekhemkhet, aurait construit la pyramide de Couches, mais contrairement aux deux précédentes, celle-ci n'a pas été construite à Saqqara mais dans une autre nécropole appelée Zawyet al-Eryan, à environ huit kilomètres au sud de Gizeh.

La pyramide des couches était également censée être une pyramide à degrés. Elle avait une base de 84 mètres et devait comporter cinq degrés, soit une hauteur totale de 45 mètres.

Bien que ce monument ait été achevé dès l'Antiquité, il est aujourd'hui en ruine. Il ne reste plus qu'une construction de 17 mètres de haut, à deux marches, qui ressemble à s'y méprendre à la pyramide enterrée, mais qui possède une chambre funéraire située à 26 mètres sous sa base.

La pyramide de Meidum

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Jusqu'à présent, la construction des pyramides ne semble pas évoluer. Comme nous l'avons vu, les deux pyramides qui ont succédé à celle de Djéser étaient plutôt des échecs. Cependant, cela devait changer car un progrès se profilait à l'horizon avec la construction de la pyramide de Meidum.

Cette pyramide Meidum, et non Medium, a été construite par le pharaon Huni, le dernier souverain de la troisième dynastie. Elle a en quelque sorte fait la transition entre les pyramides à degrés et les vraies pyramides, c'est-à-dire celles dont les côtés sont droits.

Cette pyramide se compose de deux parties. La première est une énorme base de 144 mètres composée de plusieurs mastabas en briques crues qui ressemblent à une petite colline. Au-dessus, quelques autres marches ont été ajoutées. Chaque marche est très épaisse, incroyablement raide et juste un peu plus grande que la précédente. Cela en fait toujours une pyramide à degrés, mais avec ces côtés presque droits, elle ressemble davantage à une vraie pyramide.

Cela dit, on pense que le roi Huni a commencé par en faire une pyramide à degrés ordinaire, mais lorsque le roi Sneferu est arrivé au pouvoir en 2613 avant J.-C. en établissant la quatrième dynastie, il a ordonné sa transformation en une véritable pyramide en remplissant les espaces entre les marches avec du calcaire.

La pyramide coudée

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C'est peut-être parce qu'il est le fils de Huni que Snéfrou a décidé de transformer le monument funéraire de son père en une véritable pyramide. Il semble qu'il ait été lui-même fasciné par cette structure parfaite et qu'il ait insisté pour qu'elle devienne réalité.

Sneferu était si persévérant qu'il a construit deux pyramides en plus de celle qu'il a reconstruite.

La première des deux est une véritable tentative de créer une véritable pyramide, un niveau plus élevé que celui atteint par la pyramide de Meidum. Évidemment, cette construction était beaucoup plus grande que les précédentes, avec une base de 189,43 mètres et une hauteur de 104,71 mètres dans le ciel.

Une erreur d'ingénierie a cependant fait en sorte que cette pyramide comporte deux sections au lieu d'une seule structure volumineuse. La première section, qui part de la base et mesure 47 mètres de haut, présente un angle d'inclinaison de 54°. Apparemment, cet angle était très élevé et aurait rendu l'édifice instable.

L'angle a donc dû être réduit à 43° pour éviter l'effondrement. Finalement, la deuxième section, du 47e mètre jusqu'au sommet, s'est déformée davantage, ce qui a valu à la structure le nom de pyramide courbée.

La pyramide rouge

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Sneferu ne s'est pas laissé décourager par la pyramide coudée qu'il a construite et a décidé d'en refaire une autre en gardant à l'esprit les erreurs et les corrections, ce qui s'est avéré payant puisque sa deuxième tentative s'est avérée parfaite.

La pyramide rouge, appelée ainsi en raison de la pierre calcaire rouge dont elle était constituée, représente une avancée considérable en matière d'ingénierie. La hauteur a été portée à 150 mètres, la base à 220 mètres et l'inclinaison à 43,2°. Ces dimensions précises ont finalement abouti à une pyramide parfaitement réelle, la toute première officiellement au monde.

La grande pyramide de Gizeh

Maintenant que les anciens Égyptiens avaient mis au point l'ingénierie nécessaire pour construire une véritable pyramide à base carrée et à quatre faces triangulaires, il était temps de passer à un niveau d'excellence bien supérieur et d'étonner perpétuellement le monde.

Khufu, fils de Sneferu, décida, une fois devenu roi en 2589 avant J.-C., de construire une pyramide qui surpasserait toutes celles qui avaient été construites auparavant ou qui le seraient par la suite.

Heureusement pour nous, Kheops était un homme de parole, et la Grande Pyramide de Gizeh s'est avérée être une véritable incarnation de la grandeur et de la supériorité, et il y a beaucoup d'éléments qui la rendent telle.

Tout d'abord, la pyramide de Khéops est la plus grande d'Égypte et du monde entier. Elle a une base de 230,33 mètres, un carré presque parfait avec seulement une erreur de longueur moyenne de 58 millimètres ! Les côtés sont triangulaires et l'inclinaison est de 51,5°.

La hauteur de la pyramide n'est pas anodine : elle était initialement de 147 mètres, mais après des milliers d'années d'érosion et de vol de pierres de taille, elle atteint aujourd'hui 138,5 mètres, ce qui n'est pas rien. En fait, la Grande Pyramide est restée le bâtiment le plus haut du monde jusqu'à la construction de la Tour Eiffel, en France, en 1889, qui culmine à 300 mètres.

Deuxièmement, il était constitué de 2,1 millions de gros blocs de calcaire, pesant collectivement environ 4,5 millions de tonnes. Ils étaient grands aux niveaux inférieurs, chacun mesurant plus ou moins 1,5 mètre de haut, mais devenaient plus petits vers le sommet. Les plus petits, au sommet, mesuraient 50 centimètres.

Les blocs extérieurs ont été liés avec 500 000 tonnes de mortier, le plafond de la chambre du roi a été réalisé avec 80 tonnes de granit, et l'ensemble de la pyramide a été recouvert d'une pierre calcaire blanche et lisse, éblouissante sous la lumière du soleil.

Troisièmement, chacun des quatre côtés de la pyramide est presque parfaitement aligné sur les directions cardinales, le nord, l'est, le sud et l'ouest, avec une déviation de seulement 10e de degré ! En d'autres termes, la Grande Pyramide est la plus grande boussole de la Terre !

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En effet, le passage d'entrée de la Grande Pyramide est aligné sur l'étoile polaire, alors que la circonférence divisée par la hauteur est égale à 3,14 !

La pyramide de Khafre

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Khafra était le fils de Khoufou, mais pas son successeur immédiat. Il est arrivé au pouvoir en 2558 avant J.-C. en tant que quatrième pharaon de la quatrième dynastie, et peu après, il a commencé à construire son propre tombeau de grande taille, qui s'est avéré être la deuxième plus grande pyramide après celle de son père.

La pyramide de Khafre, également faite de calcaire et de granit, avait une base carrée de 215,25 mètres et une hauteur originale de 143,5 mètres, mais elle est maintenant de 136,4 mètres. Elle est plus abrupte que la précédente, car son angle d'inclinaison est de 53,13°. Il est intéressant de noter qu'elle a été construite sur un gigantesque rocher solide de 10 mètres, ce qui la fait paraître plus haute que la Grande Pyramide.

La pyramide de Menkaure

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Le troisième des trois chefs-d'œuvre architecturaux a été construit par le roi Menkaure, fils de Khafre et petit-fils de Khufu, qui a régné pendant 18 à 22 ans.

La pyramide de Menkaure était beaucoup plus petite que les deux autres gigantesques, plus éloignée d'elles mais tout aussi vraie qu'elles. Elle mesurait à l'origine 65 mètres de haut et avait une base de 102,2 mètres sur 104,6 mètres. Son angle d'inclinaison est de 51,2°, et elle était également faite de calcaire et de granit.

La construction des pyramides s'est poursuivie après la mort de Menkaure, mais malheureusement, aucune des nouvelles pyramides n'a égalé les trois grandes en termes de taille, de précision ou même de survie. En d'autres termes, les Grandes Pyramides de Gizeh ont mis en évidence la prééminence de l'ingénierie égyptienne au cours de l'Ancien Empire.




John Graves
John Graves
Jeremy Cruz est un voyageur passionné, écrivain et photographe originaire de Vancouver, au Canada. Avec une profonde passion pour l'exploration de nouvelles cultures et la rencontre de personnes de tous horizons, Jeremy s'est lancé dans de nombreuses aventures à travers le monde, documentant ses expériences à travers des récits captivants et des images visuelles époustouflantes.Ayant étudié le journalisme et la photographie à la prestigieuse Université de la Colombie-Britannique, Jeremy a perfectionné ses compétences d'écrivain et de conteur, ce qui lui permet de transporter les lecteurs au cœur de chaque destination qu'il visite. Sa capacité à tisser ensemble des récits d'histoire, de culture et d'anecdotes personnelles lui a valu une clientèle fidèle sur son blog acclamé, Voyager en Irlande, en Irlande du Nord et dans le monde sous le nom de plume John Graves.L'histoire d'amour de Jeremy avec l'Irlande et l'Irlande du Nord a commencé lors d'un voyage en sac à dos en solo à travers l'île d'Émeraude, où il a été immédiatement captivé par ses paysages à couper le souffle, ses villes animées et ses habitants chaleureux. Sa profonde appréciation de la riche histoire, du folklore et de la musique de la région l'a obligé à revenir encore et encore, s'immergeant complètement dans les cultures et traditions locales.Grâce à son blog, Jeremy fournit des conseils, des recommandations et des idées inestimables aux voyageurs qui souhaitent explorer les destinations enchanteresses de l'Irlande et de l'Irlande du Nord. Qu'il s'agisse de découvrir cachéjoyaux à Galway, en suivant les traces des anciens Celtes sur la Chaussée des Géants ou en s'immergeant dans les rues animées de Dublin, l'attention méticuleuse de Jeremy aux détails garantit que ses lecteurs ont le guide de voyage ultime à leur disposition.En tant que globe-trotter chevronné, les aventures de Jeremy s'étendent bien au-delà de l'Irlande et de l'Irlande du Nord. De la traversée des rues animées de Tokyo à l'exploration des ruines antiques du Machu Picchu, il n'a ménagé aucun effort dans sa quête d'expériences remarquables à travers le monde. Son blog est une ressource précieuse pour les voyageurs en quête d'inspiration et de conseils pratiques pour leurs propres voyages, quelle que soit la destination.Jeremy Cruz, à travers sa prose engageante et son contenu visuel captivant, vous invite à le rejoindre dans un voyage transformateur à travers l'Irlande, l'Irlande du Nord et le monde. Que vous soyez un voyageur en fauteuil à la recherche d'aventures par procuration ou un explorateur chevronné à la recherche de votre prochaine destination, son blog promet d'être votre compagnon de confiance, apportant les merveilles du monde à votre porte.